Alibaba finance 60 millions de dollars dans un fabricant de lunettes RA

Alibaba finance 60 millions de dollars dans un fabricant de lunettes RA

Alibaba a mené un cycle d’investissement de 60 millions de dollars dans le fabricant de lunettes de réalité augmentée Nreal, a annoncé mercredi la start-up, alors que les géants chinois de la technologie cherchent des moyens de se lancer sur le thème du métavers.

La technologie de réalité augmentée impose des images numériques sur le monde réel. Les utilisateurs peuvent porter les deux lunettes de Nreal, la Light ou l’Air, pour accéder à des applications RA telles que des jeux ou des films.

La réalité augmentée est considérée comme une technologie clé pour le soi-disant métavers, le dernier mot à la mode de la technologie Internet. Bien qu’il n’y ait pas de définition concrète , le métavers concerne en grande partie les mondes virtuels dans lesquels les gens peuvent travailler et jouer.

Nreal a déclaré que le cycle de 60 millions de dollars sera utilisé pour augmenter les investissements dans la recherche et le développement et accélérer l’expansion sur de nouveaux marchés cette année, y compris en Chine. Jusqu’à présent, Nreal a vendu ses produits sur une poignée de marchés, dont la Corée du Sud, le Japon, l’Espagne et les États-Unis.

La start-up basée à Pékin attire de nombreux investisseurs de premier plan. En septembre, Nreal a annoncé un tour de financement de 100 millions de dollars et compte parmi ses bailleurs de fonds Nio Capital, la branche d’investissement du constructeur de voitures électriques Nio ainsi que la société de capital-risque Sequoia Capital China. Nreal n’a pas divulgué d’évaluation après l’investissement d’Alibaba, mais le tour précédent en septembre évaluait la société à 700 millions de dollars, a rapporté CNBC.

La plateforme chinoise de vidéos courtes Kuaishou et le service de streaming iQiyi sont également des investisseurs dans Nreal.

L’investissement d’Alibaba dans Nreal pourrait faire allusion à une collaboration entre les deux étant donné le travail de la start-up avec ses autres investisseurs. Par exemple, Nreal et Nio ont annoncé l’année dernière des lunettes RA conçues pour les véhicules électriques.

Alibaba a déjà annoncé son intention de lancer cette année des lunettes de réalité augmentée pour les réunions virtuelles.

Nreal a également déclaré que la nouvelle injection de fonds serait utilisée pour renforcer les partenariats existants avec les développeurs et les partenaires “afin d’offrir une gamme plus large de contenus et d’expériences” aux utilisateurs.

L’investissement d’Alibaba dans Nreal intervient à un moment où les régulateurs chinois continuent de surveiller les pratiques commerciales des géants technologiques du pays. Les entreprises Internet ont été plus circonspectes quant à l’investissement dans d’autres entreprises. Tencent a quant à lui abandonné ses participations dans la société de commerce électronique JD.com et la société technologique singapourienne Sea.

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