Le métavers de l’Arabie saoudite concevra une ville numérique

Actuellement, il est assez fréquent que des espaces virtuels recréent le monde réel: Minecraft propose des approximations en blocs de Venise et de Dubaï. Les Fashion Awards 2021 de Londres ont pris vie dans Roblox et l’espace de réalité virtuelle (RV) de Facebook est un exemple de plus de l’avancée du métavers.

Cependant, il serait rare de trouver un métavers qui façonne des villes entières en partant de rien. Pourtant, se sont bien les objectifs de NEOM. Un pays dans un pays qui coûtera plus de 500 milliards de dollars et qui est en cours de développement en Arabie saoudite.

L’émanation Tech & Digital de la zone a annoncé aujourd’hui XVRS, un « métavers numérique jumeau cognitif » qui permettra aux visiteurs d’avoir une présence simultanée à NEOM à la fois physiquement et virtuellement, sous forme d’avatar ou d’hologramme. La plate-forme, annoncée lors de l’événement technologique LEAP à Riyad, disposera également d’un marché pour la cryptomonnaie et les NFTs.

Mais une caractéristique unique de XVRS est qu’il offrira une représentation virtuelle de NEOM et aidera à informer sa construction avec de vraies briques et du mortier.

Considérez-le comme une sorte de crowdsourcing pour la conception d’une ville entière : les visiteurs virtuels pourraient, par exemple, personnaliser les schémas de couleurs des appartements, qui pourraient ensuite être reproduits à l’intérieur des bâtiments finis. Ou si suffisamment de personnes achètent des appartements dans un immeuble virtuel, la décision pourrait être prise de le construire pour de vrai.

Joseph Bradley, directeur général de NEOM Tech & Digital Company (NEOM)

« Un modèle d’expérience dont nous avons parlé consiste en fait à informer la construction de NEOM avant qu’un actif ne soit construit », déclare Joseph Bradley, directeur général de NEOM Tech & Digital Company. « Cela permettrait aux gens d’interagir avec des conceptions qui ne sont pas encore terminées. »

Les entreprises technologiques se précipitent pour lancer des mondes virtuels, la société de développement foncier numérique Republic Realm ayant suivi plus de 180 projets de métavers déjà en cours de développement. Facebook, notamment, s’est rebaptisé l’année dernière Meta et a lancé son jeu Horizon Worlds ; des parcelles de terrain virtuel se sont vendues pour des millions de dollars dans Decentraland et The Sandbox.

Mais NEOM est en train de construire « le premier métavers qui est en fait un métavers », en ce sens qu’il réunira véritablement les mondes physique et numérique, déclare Bradley. XVRS pourrait, par exemple, permettre à un visiteur virtuel des États-Unis de faire l’expérience d’une randonnée dans les régions montagneuses de NEOM, le tout sans quitter son fauteuil. Ou un artiste pourrait publier un NFT dans un espace virtuel, qui apparaîtrait alors également sur le mur d’un véritable appartement physique.

« Le but de NEOM est d’être ce lieu collaboratif, inclusif et centré sur l’humain pour que les gens puissent interagir », déclare Bradley. « Il ne s’agit plus vraiment [de] mégapoles, ce sont des méta-villes. »

NEOM Tech & Digital a également annoncé le développement d’une plateforme de gestion du consentement qui, selon elle, permettra aux utilisateurs de mieux contrôler leurs données personnelles et même de gagner de l’argent en les partageant.

Surnommée M3LD (prononcé « meld »), la plate-forme sera en mesure de surveiller qui est en possession des données d’une personne spécifique et comment elles sont utilisées, de permettre à quelqu’un de choisir son appétit pour le partage de données et de fournir des recommandations sur les paramètres de confidentialité.

Prévu pour une sortie début 2023, M3LD sera utilisé à la fois au sein de NEOM et exporté dans le monde entier, déclare Bradley. Il y voit une réponse au « paradoxe de la vie privée » : les gens donnent plus d’informations que jamais, mais ne comprennent pas encore le contexte dans lequel elles sont utilisées.

« Le problème central à l’heure actuelle n’est pas celui de la technologie, c’est celui de la confiance », déclare Bradley. « M3LD s’attaque de front à ce problème. En termes simples, il s’agit de la première plate-forme de gestion du consentement des données au monde. »

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