Voudrions-nous toujours d’un métavers quand la pandémie sera terminée ?

Avec le retour des voyages et des rassemblements dans le monde réel, il peut être plus difficile de convaincre les consommateurs d’attacher un casque.

Deux fois par mois, Janelle Barrera, chercheuse pour la startup de télésanté Doxy.me, réorganise les meubles de son salon ; canapés d’un côté, table basse de l’autre, « j’ai donc assez d’espace pour jouer », explique-t-elle. Elle fait quelques étirements des épaules pour s’échauffer, puis enfile son Oculus Quest 2 : c’est l’heure du paintball !

Dans Rec Room, un espace de rencontre social en réalité virtuelle, Barrera se cache derrière un rocher alors qu’elle esquive une balle, recharge, puis apparaît et tire, dans l’espoir d’éclabousser ses coéquipiers, tous ses collègues de Doxy. « Ça a été bien de jouer avec des collègues en dehors du travail », dit-elle – le département de Barrera travaille à distance, répartis en Floride, en Arizona et en Utah – et leurs jeux de « team-building » dans le métavers sont les plus proches qu’elle ait été physiquement en personne, jamais.

Ils organisent également plus de réunions de métavers d’entreprise, mais elle dit que la partie jeu est la plus agréable. Son stagiaire sélectionne et teste tout ce qu’ils jouent, dit-elle; les autres favoris incluent Quest for the Golden Trophy , Clash of Kingdoms et un jeu avec des vibrations Squid Game-esque. Pour Barrera, le métaverse est un endroit pour se détendre, se lier d’une manière plus immersive que les simples appels vidéo. « C’est cool . . . cela nous maintient vraiment engagés.

Comme elle me le décrit, cela ressemble à un endroit vraiment amusant pour travailler. J’adorerais essayer le paintball, même si je préférerais l’essayer dans la vraie vie. Même si j’ai un Oculus et un casque Vive, je veux le silencieux satisfaisant de l’éclatement des munitions et le frisson de ramper le long de l’herbe pendant que je vise mes cibles. Et bien que socialiser en réalité virtuelle semble amusant, après des mois enfermés, je suis plus excité à l’idée de traîner dans des bars avec des sols collants que de passer du temps dans des simulateurs de ski de luxe en réalité virtuelle. Pendant la pandémie, le métavers toujours nébuleux était un lieu de refuge (et du point de vue du jeu, il déchire toujours), mais à mesure que le monde rouvre et que les réunions IRL reviennent sous quelque forme hybride que ce soit, l’allure du métavers s’estompera-t-elle? 

Malgré les craintes de futures variantes, les données montrent que les gens sortent à nouveau. Campbell Travel a signalé une augmentation de 26 % des voyages d’affaires de janvier à mars 2022, et une enquête NerdWallet a révélé que 70 % des Américains prévoient des voyages d’agrément cette année . Quant au métavers, eh bien, l’épuisement de l’écran est réel ; de nombreuses études documentent des personnes souffrant de niveaux élevés de fatigue Zoom. Quelle est la probabilité que les gens choisissent volontairement d’être immergés chez eux ? En passant par l’adoption des casques RV (Réalité Virtuelle) – environ 2,4 casques pour 100 foyers en 2021 – pas tellement. 

Cela nous amène au point spongieux de comprendre ce qu’est réellement le métavers. En fouillant dans les données, je les ai trouvées si vaguement définies que certains des chiffres susmentionnés n’étaient plus pertinents. Certains rapports incluaient Zoom sous leur parapluie métavere, ce qui accélère évidemment l’adoption par les utilisateurs.

J’ai appelé Tuong H. Nguyen, analyste principal chez Gartner Research, pour obtenir des éclaircissements. 

« Le métavers n’est pas un si, mais un quand », dit-il. Il reconnaît qu’il existe de nombreuses définitions du métavers – Gartner en a au moins deux ! – mais « la plupart de l’industrie regarde dans la même direction », dit-il. « C’est une extension évolutive d’Internet. » 

De plus, nous sommes encore loin de la réalisation. « Ce que nous voyons aujourd’hui, ce sont des précurseurs ou des aperçus », ajoute-t-il. Les RA et RV peuvent en faire partie, mais ils n’y correspondent pas. Mais qu’est-ce que cela signifie pour la prédiction ambitieuse de Gartner selon laquelle d’ici 2026, 25 % des gens passeront une heure par jour dans le métavers pour le travail, l’école ou les interactions sociales ?

Tuong rejette l’idée de « s’asseoir pendant 15 heures par jour avec des casques d’écoute ». Je dois recadrer ma pensée, explique-t-il : pensez moins à l’isolement du monde physique, et plus à la façon dont il pourrait être augmenté. Une heure par jour de conduite avec un affichage tête haute ou de shopping via des essais virtuels est beaucoup plus facile à visualiser. « C’est plus tangible et accessible aux gens, mais aussi réaliste », dit-il.

James Wo, le fondateur de la société d’investissement blockchain DFG, est convaincu que le métavers continuera à se développer. 

« Nous ne pensons pas que le retour des activités IRL affectera la croissance du métavers », dit-il. Mais il ne sait pas quel rôle jouera, le cas échéant, la réalité virtuelle. « Cela pourrait être énorme. Cela pourrait être absolument inutile », dit-il. « Nous hésitons encore beaucoup à savoir si nous devrions investir [dans les technologies]. »

Le métavers n’a pas besoin que « les gens le veuillent », affirme Tuong. Les gens voulaient-ils Twitter ou Facebook ? Pensaient-ils qu’ils passeraient six heures par jour sur les réseaux sociaux ? « Les caractéristiques et les fonctionnalités fournies avec la technologie ont encouragé les gens à l’utiliser », dit-il. « Le métavers est un moyen d’interagir avec le numérique, et [les gens] l’utiliseront s’il apporte de la valeur. » 

Pour Noël 2021, l’intégralité de Doxy.me – environ 110 personnes – a reçu un Oculus Quest 2. La raison pour laquelle il a été offert était double : pour montrer son appréciation pour leur travail et pour les préparer à une assemblée publique VR en février. « Nous voulons que nos équipes se réunissent en VR afin qu’elles puissent voir et expérimenter le potentiel des soins de santé », déclare Brandon Welch, PDG de Doxy, qui explore l’utilisation de la VR pour les rendez-vous médecin-patient. 

Il y avait un travail de préparation avant la réunion : un document qui guidait les gens à travers les étapes d’inscription à AltSpaceVR , leur monde RV choisi, un guide pour la conception d’avatar, et plus encore. Même ainsi, un groupe de personnes avait besoin d’un dépannage avant le début de l’événement. L’avatar de Barrera, vêtue d’une chemise bleu sarcelle et d’une jupe noire, a utilisé ce temps pour socialiser, se mêlant à ses collègues des deux côtes, plus l’Inde, le Bangladesh, Ukraine. . . .

 « J’ai essayé de faire en sorte que les miens me ressemblent, afin qu’ils correspondent à ma photo (de travail) », dit-elle. Ils se complimentaient mutuellement sur leurs avatars (celui de Barrera portait du vernis à ongles rose pâle) et prenaient des selfies. Puis ils se turent, pour regarder l’avatar de Welch donner les mises à jour habituelles de l’entreprise. « Il y a eu des distractions. . . [parce que] tout le monde était tellement excité », se souvient-elle.

 « Pourtant, voir notre PDG nous parler – pas seulement un visage en l’air, vous voyez des mouvements du corps – était vraiment important. Il recrée cette expérience en personne. . . de manière moins traditionnelle.

Tuong de Gartner ne pense pas que nous verrons beaucoup d’entreprises suivre les traces virtuelles de Doxy.me. Il pense que les réunions métavers sont exagérées. « Nous n’utiliserions pas la réalité virtuelle pour cet appel », dit-il. « Quel avantage cela nous apporterait-il d’autre que la nouveauté ? »

La seule chose sur laquelle tout le monde s’accorde, c’est qu’il y a place à l’amélioration. 

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